Zona de Risco

Acidentes, Desastres, Riscos, Ciência e Tecnologia

terça-feira, maio 18, 2010

Incêndio químico na Biolab

O incêndio no depósito de distribuição, de 18.000 m2, da indústria química Biolab, ocorreu de madrugada, às 4 h 30 min, em 25 de maio de 2004. . As explosões múltiplas podiam ser vistas e ouvida enquanto as chamas propagavam através do depósito.

EVACUAÇÃO E INTERDIÇÃO
Uma nuvem de fumaça compacta, cinza, verde e branca obrigou a evacuação de moradores e comerciantes num raio de 2 km em Conyers, subúrbio de aproximadamente 10.000 pessoas, distante 30 km, a leste do centro de Atlanta, Geórgia.
Cerca de 400 moradores foram evacuados e deslocados para duas escolas que foram preparadas como abrigos provisórios.
A fumaça fechou a interestadual I-20 por várias horas e as estradas secundárias perto do depósito permaneceram fechadas até o dia seguinte. As autoridades permitiram que os moradores retornassem as suas residências em 27 de maio. A coluna de nuvem compacta e tóxica, estendeu-se por mais de 160 km.

HOSPITAIS
Aproximadamente 40 pessoas foram encaminhadas Centro Médico de Rockdale e o Hospital Geral Newton com problemas respiratórios e outras relacionadas à exposição química, segundo informações dos hospitais.

VÍTIMAS
Não houve vítimas no local ou como parte do combate ao fogo.

COMBATE AO FOGO
Algumas pessoas disseram aos bombeiros que deveriam ter usado espuma, enquanto outros sugeriram que deveriam ter carregado lama em um avião e jogado em cima do incêndio.
Henry Argo, chefe dos bombeiros do condado de Rockdale explicou porque nem a espuma e nem a lama controlaria o fogo.“Verificamos com especialistas químicos no local e com Chemtrec, empresa de emergência química e recomendaram-nos que o único agente extinção que seria eficaz era água. Nós tínhamos uma escolha, deixá-lo queimar-se ou tentando inundá-lo com água” ele disse.
Argo explicou que o abafamento do fogo com espuma ou lama era “não ativador”, porque os produtos químicos do cloro criam seu próprio oxigênio.
O incêndio foi controlado após 36 horas de combate ao fogo.

CONTAMINAÇÃO DO MEIO AMBIENTE
A equipe do centro nacional de emergência da EPA em Atlanta ainda estava trabalhando para determinar que produtos químicos poderiam estar na fumaça.
John Deutsch, um cientista ambiental com a EPA, disseram que os relatórios preliminares indicam mais ou menos, oito produtos químicos poderiam estar na fumaça, incluindo cerca de 800 toneladas de hipoclorito do cálcio, um componente do cloro usado para clorar água de piscina e para tratamento de água e esgoto
Moradores do lago Oconee, 70 km a leste do incêndio, reclamaram do cheiro do odor de cloro. Pelo menos uma pessoa, distante 300 km, leste de Colômbia, S.C., disse que poderia sentir o odor.

MONITORAMENTO DA CONTAMINAÇÃO
A agência EPA está utilizando um equipamento de alta tecnologia, para determinar na fumaça, que substâncias químicas além do cloro poderiam ter sido liberados.
O equipamento fornece a equipe de emergência, informação crítica ao nível do solo, em relação ao tamanho, forma, composição e concentração do plume dos gases liberados, de um incêndio como este, disse o porta‑voz da agência EPA, Dawn Harris Young, acrescentando que o equipamento dá uma leitura mais precisa do que a unidade móvel de monitoramento do ar .
Obs: Plume
É o volume da fumaça formada que se mova de sua fonte quente para lugares mais distante e sua área ocupada.

CONSEQÜÊNCIA IMEDIATA
CONTAMINAÇÃO – ÁGUA RESIDUAL DO INCÊNDIO
Distante 800 m da indústria BioLab, centenas de peixes do rio Almand Creek, foram mortos pelo escoamento da água contaminada de cloro do incêndio (água residual do incêndio).
A água residual do incêndio contaminada também escoou para o lago VFW, exterminando mais de 2.000 espécies de animais aquáticos.

DESCONTAMINAÇÃO DO LOCAL
Denny Dobbs, especialista ambiental por mais de 30 anos e trabalhou para EPA por oito anos, estimou que a extensão deste incêndio levaria um mês ou mais para limpar.
“Isto consegue com uma boa equipe para limpar um edifício desse porte” disse Dobbs. “Eles vão levar apenas uma semana ou duas para conseguir arrumar tudo e quando tiver tudo pronto para começar e iniciar a limpeza”.

INDÚSTRIA QUÍMICA BIOLAB
A BioLab fornece produtos do tratamento de água para aplicações industriais e recreativas no mercado mundial e especialmente de produtos domésticos nos Estados Unidos. A BioLab é subsidiária da indústria Great Lakes Produto Químico.A indústria Great Lakes Produtos Químicos é a principal produtora mundial de determinados produtos químicos, especialmente para aplicações como; tratamento de água, produtos de limpeza doméstica, retardante de chamas, estabilizadores de polímero, supressores de chamas e produtos químicos de desempenho.

CORPO DE BOMBEIROS E EQUIPES DE EMERGÊNCIA
Cerca de 150 bombeiros, autoridades, unidades de emergências, agências de saúde pública e do meio ambiente trabalharam arduamente durante a fase crucial do incêndio, de acordo com a agência de gerenciamento de emergência da Geórgia.

LAUDO DO INCÊNDIO
As autoridades do condado de Rockdale e os bombeiros de Geórgia concluíram que o incêndio não foi criminoso, embora não poderia determinar a causa exata do incêndio, de acordo com um relatório liberado em 15 de outubro de 2004.
Capitão Phil Norton, chefe do Corpo de Bombeiros do condado de Rockdale, anotou no relatório que o fogo destruiu muita da evidência física e impediu que os investigadores determinassem a causa do incêndio.
Norton relatou que a investigação no incêndio da BioLab em Conyers foi encerrada "a menos que nova informação ou evidência viesse esclarecer."

LAUDO DO INCÊNDIO – CAUSA PROVÁVEL
Foi incluído no relatório, como uma observação, em que os investigadores de incêndio, consideraram que o incêndio pode ter sido o resultado de uma reação causada por produtos químicos derramados.
O cenário foi baseado em uma entrevista com um trabalhador que foi no depósito antes do incêndio. O trabalhador disse que havia derramamento de um produto químico não identificado proveniente de uma empilhadeira que não foi investigado por um supervisor, de acordo com a informação. Entretanto, o relatório final não incluiu detalhes das alegações do trabalhador, somente aludindo a ele momentaneamente e indicando isso, "tínhamos um empregado que aparece com informação sobre alguns eventos que ocorreram à noite antes do incêndio que poderia possivelmente ter contribuído à origem do incêndio."
Henry Argo, chefe dos bombeiros do condado de Rockdale disse que os investigadores não poderiam verificar as indicações do trabalhador. "Por causa da destruição da cena, e isto sendo somente uma indicação de uma pessoa, éramos incapazes de colaborar," disse Argo.

PREJUÍZOS
De acordo com informação da Bilab, cerca de um total de US$ 14 milhões de produtos foram destruídos no incêndio, incluindo 3,6 toneladas de produtos a base de cloro para piscina e quase 3,18 toneladas de outros produtos para manutenção de piscina. O edifício foi avaliado em torno de US$ 7 milhões.
As perdas totais da BioLab estão perto de US$ 50 milhões, de acordo com indicação do comissário John Oxendine, diretor da State Insurance. Acrescentou que "esperamos ver os registros das reclamações para uma variedade de danos (responsabilidade civil)".
.
INTERRUPÇÃO DE PRODUÇÃO
Não houve danos às instalações de produção. Entretanto, a produção e as operações do transporte foram suspensas temporariamente até a avaliação final dos danos do depósito.

Obs:
O hipoclorito de cálcio é um oxidante Classe 3, descrito na NFPA 430, Armazenagem de Oxidantes Líquidos e Sólidos, como uma substância que "causa um grave aumento na velocidade de queima dos materiais combustíveis com os quais entra em contato, ou sofre vigorosa decomposição auto-sustentada devido à contaminação ou exposição ao calor". Incêndios com hipoclorito de cálcio geram chamas altas e intensas..

Fontes: Citizen Online, Columbia Daily Tribune – May 25, 2004; News 11 Alive - 10/16/2004; CBS 46 – Breaking News, October 16, 2004; Creative Loafing Inc. - 08.25.04.




Ampliar a imagem - clicar


Comentário: Responsabilidade Civil

Aproximadamente 10.000 reclamações foram arquivadas, de acordo com o diretor da Biolab, Larry Blom. Cerca de oitenta e cinco por cento foram processadas e pagas. As reivindicações relacionadas à saúde, representam uma fração muito pequena das reivindicações totais recebidas, disse Larry Blom.

De acordo com o presidente de BioLab e o diretor Larry Blom, "não temos uma contagem exata de quantas pessoas foram ao hospital durante o incêndio." Larry Blom diz também que, apesar dos esforços da companhia para ajudar as vítimas do incêndio, ele “não está ciente se houve vítima ferida gravemente."

Entretanto, após três meses da ocorrência do incêndio, cerca de 3.000 ou mais pessoas estão esperando para processar a empresa. Richard Kopelman, advogado, do escritório Decatur, diz que ele e outros advogados representando os queixosos em cinco das seis reclamações "estão buscando agressivamente uma ação em grupo." Kopelman estima que aproximadamente 3.000 pessoas já ingressaram com os processos, e outros 1.000 podem ser adicionados. Ele diz que representa os clientes que foram admitidos nos hospitais locais com os pulmões quimicamente queimados.

Complexidade no processo
Um dos processos está alegando que "substancias perigosas e tóxicas e outros contaminantes emanados da nuvem causados pelo incêndio foram detectados no solo, no ar, pessoa e em propriedade”.

A agência de proteção ambiental dos Estados Unidos, EPA, voou num avião equipado com sensores químicos através da nuvem, cinco vezes, somente detectou cloreto de hidrogênio em níveis baixos. Somente a ciência especializada determinará se as concentrações das toxinas eram mais elevadas ao nível da terra. E evidência de provas que a reclamação será levantada certamente pelos processos que se movem através das cortes. Mas com uma descrição diferente da nocividade do incêndio apresentada pela BioLab, é difícil de determinar apenas como os danos do incêndio foram realmente. De tudo isso, uma coisa é evidente, a nuvem de cloro, avistada tão distante, chovia cinza e destroços sobre milhares de casas, carros e comércios, diz Bert Langley, gerente da filial da equipe de emergência da EPD.
Embora obedecendo aos padrões exigidos pelo estado, a BioLab continua a enfrentar acusações que serão provavelmente mais complicadas, prejudicial e muito cara no futuro próximo.

Marcadores: , ,

Print Friendly and PDF

posted by ACCA@6:51 PM